ФЭНДОМ


Cover

Обложка седьмого тома. Художник - Владимир Манюхин.

Седьмой роман цикла "Конгрегация".

Германия, 1401. Вернувшись после очередного расследования в академию на заседание Совета, Курт узнает, что его уже ждет следующее поручение. Служитель попечительского отделения Конгрегации сообщает, что решено привлечь именно его из-за его репутации дотошного и неподкупного следователя, и вводит Курта в курс дела.

В городе Бамберг за последний год удивительно выросло количество выявляемых преступлений, связанных с колдовством. Мало того, среди арестованных и казненных было необычно много людей, до самого конца утверждавших, что невиновны. Разумеется, судебных ошибок исключать было нельзя, но десяток случаев за год говорил либо о том, что бамбергское отеделение (Официум) Конгрегации некомпетентно, либо что оно коррумпировано, либо что в городе происходит что-то странное. В Бамберг был направлен служитель попечительского отделения, инспектор, однако он пропал буквально через пару дней своего пребывания там. Курту поручалось расследовать его исчезновение. Расследованием деятельности бамбергского отделения заниматься не обязательно, этим займется очередной инспектор, который прибудет вскоре.

Курт обещает сделать все возможное. 

Утром Бруно сообщает ему, что есть еще одно дело, касающееся его: внезапно появилась Нессель, которая по всем известным ей отделениям разыскивала инквизитора Гессе. Встретившись с Куртом, ведьма просит помощи: у нее похитили дочь, Альту, девяти лет. По ее словам, отца девочки нет в живых, и больше помочь некому. Когда Нессель описывает человека, подозреваемого в похищении, Курт понимает: это Каспар. Нессель сознается, что ее дочь не просто унаследовала ее умения, но и превзойдет их, когда повзрослеет, и за рабочую версию принимается предположение, что Каспар решил вырастить себе собственную ведьму. 

Курт обещает помочь, как только завершит расследование в Бамберге, и Нессель требует взять ее с собой. Бруно, втайне рассчитывая на то, что ее способности могут пригодиться, одобряет эту идею.

Прибыв в Бамберг, Курт знакомится с одним из служителей Официума, Петером Ульмером, молодым инквизитором третьего ранга, и престарелым обер-инквизитором Гюнтером Нойердорфом. Пропавший инспектор, по их словам, особенно интересовался одним делом: арестом и казнью судьи, который так же, как многие, твердил о своей невиновности. Его дочь покончила с собой после его казни. Куда мог деться инспектор - они даже не предполагают, известно лишь, что он вышел из своей комнаты в трактире и не вернулся. Все его вещи остались в комнате.

В трактир, где остановился Курт, приходит Ульмер и напрашивается помогать в расследовании. Это, по его словам, не карьеризм, он лишь хочет оправдать свое отделение или наоборот - узнать, что служит среди предателей. Курт соглашается и для начала просит принести Евангелие из вещей пропавшего инспектора, чтобы проверить, не оставил ли тот каких-то тайных заметок.

Вечером того же дня в другом трактире Курт сталкивается с Яном Ван Аленом и узнает, что охотники тоже заинтересовались происходящим в Бамберге. Ян и его брат Лукас, прибывший вместе с ним, предлагают объединить усилия.

Как оказалось, здесь же по заданию Сфорцы находится и Адельхайда фон Рихтхофен. Тайно, ночью, Курт приходит в снятый ею дом и остается там до утра. От Адельхайды он узнает, что серьезной силой в Бамберге является Лютбальд Гайер, местный делец и владелец почти всей недвижимости. 

Утром Курт и Нессель посещают собор Бамберга, в котором находится городская реликвия - Всадник, изображающий неизвестно кого и появившийся в соборе почти двести лет назад неизвестно как. Оказавшись рядом со статуей, Нессель сообщает, что Всадник "живой", однако что это значит, объяснить не может.

Вскоре Курту становится известно, что два года назад какие-то странные люди явились в город неизвестно откуда и вырезали практически под корень всех преступников Бамберга, от наемных грабителей до воришек. Сопоставив слухи и факты, Курт подозревает, что Гайер воспользовался услугами наемников, чтобы уничтожить почти всю преступность в городе и тем самым повысить цены в кварталах, в одночасье ставших благополучными.

Также Курт узнает, что в последний раз пропавшего инспектора видели у дома казненного судьи. 

Следующей ночью Адельхайда погибает: кто-то вошел в ее дом, убил слуг, ранил ее и, бросив на полу, поджег дом. Адельхайда, как выясняет Курт после осмотра тела, умерла в огне. Он находит улику, четко говорящую, что убийство было совершено по распоряжению Каспара. 

Еще один служитель Официума, Кристиан Хальс, встретив Курта у дверей трактира, сообщает, что в течение часа вернется к нему с важными сведениями по делу. Курт и Нессель ждут в комнате, начинается гроза, возле трактира появляется Хальс. В дерево, растущее у дома напротив, бьет молния, древесина взрывается, и Хальса убивает отлетевшая щепка. 

На следующий день толпа горожан топит девочку-подростка, обвинив ее в малефиции и убийстве инквизитора. Курт пытается ее спасти, но не успевает. Ее убийц он арестовывает за самосуд и передает светским властям для разбирательств. Те приговаривают арестованных к повешению. Гюнтер Нойердорф, подкошенный всем произошедшим, умирает от сердечного приступа.

Нессель решается применить свои способности: используя Евангелие пропавшего инспектора, найти его след. Она узнает, что след обрывается, а также обнаруживает, что город накрыт странной темной сетью, которая питается мыслями или желаниями горожан, и "завязана" на Всаднике в соборе. 

На Курта и Нессель начинают сыпаться несчастья, с виду случайные, но Курт понимает, что дело нечисто. Несколько раз оба еле избегают смерти.

Продолжив расследование, Курт выясняет, что соучастником убийства Адельхайды был Лукас Ван Ален. Прижатый к стенке, тот сознается, что людьми, нанятыми Гайером, были охотники. Также выясняется, что часть охотничьего братства вошла в сговор с малефиками, передавая под их опеку стригов и других малефиков в обмен на деньги. Казненный судья был невиновен, его подставили: он покрывал Гайера и однажды заподозрил, что имел дело не с простыми наемниками. Его дочь была убита, ее смерть была обставлена как самоубийство. В процессе допроса присутствующий здесь же Ян, взбешенный признаниями брата, убивает его.

Сопоставив собственные догадки и признания Лукаса, Курт понимает, что предателем в местном отделении был Петер Ульмер, а также - что именно он и есть агент Каспара, убивший Адельхайду. Курт, Ван Ален и Нессель идут в здание Официума, где обнаруживают присланного начальством нового обер-инквизитора. Это оказывается Густав Райзе. Его посвящают в курс дела. В Официуме появляются двое горожан, которые уже попадались Курту на глаза однажды, и выясняется, что оба они - служители попечительского отделения, которые давно ведут здесь расследование, а он сам был направлен в город исключительно для того, чтобы отвлекать на себя внимание. Попрепиравшись, Курт и попечители обмениваются добытой информацией, из которой становится ясно, что некто хочет пробудить какую-то злую силу, а сеть, увиденная Нессель, служит для того, чтобы ослабить хранителя города - ту самую статую Всадника, внутри которого заключен ангел. 

Появившегося в середине разговора Ульмера Курт отправляет в нокаут, связывает и допрашивает. Ульмер оказывается малефиком, воспитанником Мельхиора и сообщником Каспара, сумевшим пройти обучение в академии и стать инквизитором, скрывая при этом собственную сущность. Он не простой малефик, а Игрок, умеющий при должной сосредоточенности влиять на течение вероятностей. Ульмер сознается, что жрецом, который пробудит дремлющее под собором зло, будет епископ Бамберга, а массовое повешение будет использовано как жертва, но никто не успевает ничего предпринять: в этот момент всё уже свершилось.

Курт, Нессель и Ян бегут к собору. По пути им попадаются странные твари, которых никто из них еще не видел, а потом они видят пробужденное существо, и Курт понимает, что это Ангел смерти, который, если его не остановить, уничтожит город, а потом, возможно, и весь мир. Курт находит способ пробудить заключенного в статуе ангела-защитника, и тот уничтожает Ангела смерти.

Закончив дело в Бамберге, Курт и Нессель отправляются в Гельвецию: как понял Курт, именно там находится сейчас Каспар. В Гельвеции начался бунт, грозящий перейти в войну, переговоры с главами местных общин ведет принц Фридрих. Здесь Курт признается Нессель, что всегда знал: рассказы об умершем отце Альты - ложь, и отец он. Расположив к себе одного из военных руководителей гельветов, с его помощью Курт находит Каспара и Альту.

Бой, которого малефик так желал многие годы, происходит, Курт побеждает и арестовывает его. Доставив пленного в лагерь Фридриха, Курт проводит допрос, после которого Каспара казнят.

Нессель и Альту доставляют в академию, чтобы защитить от подобных покушений в будущем, а Альте там предстоит получить должное воспитание и обучение.

Здесь же Курту рассказывают о существовании сына Адельхайды, и они знакомятся.

Обнаружено использование расширения AdBlock.


Викия — это свободный ресурс, который существует и развивается за счёт рекламы. Для блокирующих рекламу пользователей мы предоставляем модифицированную версию сайта.

Викия не будет доступна для последующих модификаций. Если вы желаете продолжать работать со страницей, то, пожалуйста, отключите расширение для блокировки рекламы.